Dean Martin

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Dean Martin

Dean Martin, pseudonimo di Dino Paul Crocetti (Steubenville, Ohio, 7 giugno 1917 - Beverly Hills, California, 25 dicembre 1995) fu un famoso cantante e attore statunitense.

Nato da una famiglia italo-americana, lasciò la scuola a sedici anni, e fece diversi lavori, compreso il pugile e il benzinaio, fino a quando, con il nome d'arte di Dean Martin, riuscì ad imporsi come cantante nei locali di New York.

Il 25 luglio 1946 Dean Martin si esibì per la prima volta in coppia con Jerry Lewis al "Club 500" di Atlantic City. I due artisti diedero vita ad un duo comico di successo, che durò per una decina d'anni. Insieme realizzarono quindici film, dal primo La mia amica Irma del 1949 fino a Hollywood o morte! del 1956. Debuttarono in televisione nel 1950 nel varietà The Colgate Comedy Hour, di cui furono successivamente anche conduttori. A causa di crescenti contrasti personali, il sodalizio artistico si ruppe il 24 luglio 1956.

Molti pensavano che, senza Jerry Lewis, la carriera di Dean Martin fosse avviata al declino. Invece Dino, come era soprannominato (in realtà era il suo vero nome), li stupì ottenendo grandi successi anche da solo. Nel 1958 interpretò I giovani leoni con Marlon Brando, e nel 1959 recitò accanto a John Wayne in Un dollaro d'onore.

Negli anni Cinquanta Dean Martin raggiunse il successo internazionale anche come cantante. Nel 1954 venne pubblicata That's amore, una delle sue canzoni più amate, che è anche una dichiarazione d'affetto per il suo paese d'origine, per Napoli, la pizza e la tarantella. Successivamente Dean Martin incise anche alcuni pezzi in italiano, come Innamorata, In Napoli, Simpatico e la famosissima Volare.

Negli anni Sessanta fu uno dei componenti fissi del Rat Pack, il gruppo di attori e cantanti capitanato dal suo amico Frank Sinatra. Con il Rat Pack interpretò diversi film, tra cui Colpo grosso, Tre contro tutti, I 4 di Chicago. Nelle esibizioni del Rat Pack Dean Martin faceva spesso la parte del gran bevitore. In realtà, rivelò poi il figlio, quello che beveva in scena non era alcol, bensì succo di mela.

Tra il 1966 e il 1969 Dean Martin girò una serie di quattro film nella parte dell'agente segreto Matt Helm, e dal 1965 al 1974 condusse un proprio show settimanale, The Dean Martin Show, sulla NBC. Negli anni Settanta rallentò la sua attività, anche a causa di problemi di salute. L'ultimo dei suoi 51 film fu Congiure parallele del 1987. Si ritirò dalle scene nel 1988 dopo una tournée di concerti con Frank Sinatra e Sammy Davis Jr., suoi compagni e amici del Rat Pack. "La soddisfazione che ho lavorando con questi due scansafatiche è che ci divertiamo più noi del pubblico", disse in proposito Dean Martin.

Dean Martin si sposò tre volte ed ebbe otto figli, di cui uno adottato. Una tragedia familiare lo colpì nel 1987 quando uno dei figli, allora trentacinquenne, morì in un incidente aereo. Il grave lutto fu un duro colpo per la sua già debole salute.

Dean Martin morì per enfisema il giorno di Natale del 1995 e fu sepolto nel cimitero di Westwood in California. L'epitaffio sulla sua tomba è "Everybody Loves Somebody Sometime" ("Tutti s'innamorano di qualcuno qualche volta"), il titolo della sua canzone più famosa.

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