Maynard James Keenan

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Maynard James Keenan

Maynard James Keenan (vero nome James Herbert Keenan) è nato il 17 aprile 1964 a Ravenna, nello stato americano dell'Ohio, in una famiglia di religione Battista, e cresce con la sorella maggiore. È il cantante delle band Tool dal 1990, e degli A Perfect Circle dal 1999

Biografia
Maynard frequentò l'istituto Brown Jr. High e la Ravenna High School sino al raggiungimento del decimo grado, per trasferirsi poi nel Michigan. Li frequentò la Mason Country Central High School a Scottville. Successivamente entrò a far parte dell'esercito, nel 1982 e visse in Ohio, Michigan, New Jersey, New York, Oklahoma, Kansas e Texas. Maynard faceva parte della classe 1984 dell'accademia militare di stato. Era un membro del Cross Country e di alcuni Wrestling Team. Il termine Tool, adoperato come nome della band, proviene probabilmente da queste esperienze. Maynard abbandonò la carriera militare per studiare arte. Si trasferì quindi a Los Angeles dove trovò lavoro, applicando concetti di design spaziale (chiamati Feng Shui) per il rimodellamento di negozi di animali.

Nel suo periodo di residenza nel Michigan frequentò il Kendall College of Art and Design, a Grand Rapids, uno dei migliori della zona. Si vociferava che le sue opere fossero molto astratte. Maynard era inoltre amico di Gillian Anderson (Dana Scully del telefilm X-Files) conosciuta nella sua permanenza al Kendall.

Prima dei Tool, negli anni '80, Maynard faceva parte dei Children of the Anachronistic Dynasty (C.A.D.) che sono stati la seconda band formata da Maynard_James_Keenan e da Kevin Horning provenienti dal precedente progetto "TexAns". Nel 1986 registrarono a casa di Maynard una "Demo tape" dal titolo Fingernails e nel 1987 il loro unico lavoro in studio chiamato Dog House. Entrambi i lavori sono praticamente introvabili e considerati come delle reliquie per i fans dei Tool.

Nel 1991 insieme al chitarrista Adam Jones e al bassista Paul D'Amour, fonda i Tool. La line up viene completata dal batterista Danny Carey.

Nel 1992 realizzano il loro primo EP, Opiate, ed in seguito vanno in tour in supporto ai Fishbone. Durante questo tour, Keenan conosce Billy Howerdel, un tecnico del suono dei Fishbone, con il quale nel 1999 formerà gli A Perfect Circle. Nel 1993 esce il primo vero album della band, Undertow, che realizza un buon successo ed inizia a far conoscere Keenan e la band in tutto il mondo. La maniera di cantare di Keenan, melodica e cupa allo stesso tempo, verrà subito affiancata a cantanti come Ian Curtis dei Joy Division e Robert Smith dei Cure. Comunque, con il passare del tempo, i suoi testi si faranno sempre più introspettivi e spirituali, e non necessariamente pieni di rabbia.

Nel 1996, i Tool realizzano l'album Ænima, che porterà la band ai massimi livelli di celebrità. Keenan ha utilizzato la sua voce anche per altri progetti, come per esempio la sua apparizione al concerto di beneficenza per l'associazione RAINN (the Rape, Abuse, Incest National Network, associazione di supporto per le persone che subiscono violenza), della quale fa parte la sua amica Tori Amos. Il concerto si è svolto il 23 gennaio del 1997 al Madison Square Garden di New York. Nell'annunciare l'ingresso sul palco di Keenan, Tori Amos pronunciò queste parole:

Questo è uno dei miei più cari amici. È Maynard dei Tool, che io chiamo quando mi sento male e lui mi canta la ninna-nanna. Quindi gli ho chiesto di venire e cantare stasera.
Successivamente, i Tool hanno un periodo di stop, dovuto a controversie legali con la loro casa discografica, la Volcano Records. Decidono quindi di dedicarsi ognuno ai propri progetti paralleli. Keenan realizzerà nel 2000 con gli A Perfect Circle il disco Mer de Noms. Sempre nel 2000 viene pubblicato Salival, un disco/video dei Tool, che contiene registrazioni della band dal vivo. Nel 2001, sempre con i Tool, realizza l'ultimo album in studio conosciuto fino a questo momento (gennaio 2006), Lateralus. Nel 2003 realizza il secondo album con gli A Perfect Circle, Thirteenth Step, e l'anno successivo il terzo album di questa band, eMOTIVe.

Nel febbraio del 2005, Keenan fece la sua comparsa a sorpresa come vocalist degli Alice in Chains, riformatisi in occasione di un concerto benefico a favore delle vittime dello tsunami avvenuto poco tempo prima nel sud dell'Asia. Con gli Alice in Chains ha cantato i pezzi Them Bones, Man in the Box and Rooster.


Discografia

Tool
Opiate - (1992)
Undertow - (1993)
Ænima - (1996)
Salival - (2000)
Lateralus - (2001)
10,000 Days - (2006)

A Perfect Circle
Mer de Noms - (2000)
Thirteenth Step - (2003)
eMOTIVe - (2004)
aMOTION - (2004)

Altri gruppi
Children Of The Anachronistic Dynasty - Fingernails - (1986)
TexAns - Never Again - (1987)
Know Your Enemy nell'album Rage Against the Machine dei Rage Against the Machine - (1992)
Silly Love Songs nell'album Replicants dei Replicants - (1995)
Passenger nell'album White Pony dei Deftones - (2000)
Judith (Renholder Mix) e Weak and Powerless (Tilling my Grave Mix) degli A Perfect Circle, REV 22:20 con i Puscifer, e Bring Me The Disco King (Loner Mix) con David Bowie, pezzi presenti nella colonna sonora del film Underworld - (2003)
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