Ray Charles

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Ray Charles

Ray Charles Robinson, noto come Ray Charles (23 settembre 1930 - 10 giugno 2004) è stato un grande musicista, pianista e cantante statunitense. È stato considerato uno dei pionieri della musica soul; cieco dall'età di sette anni a causa di un glaucoma, seppe coniugare in maniera unica, e prima di lui inedita, sonorità diverse, dal rhythm and blues al musica country.

Il brano "Georgia on My Mind" è stato il suo più grande successo. Nel 1990 partecipò, classificandosi al secondo posto, al Festival di Sanremo dove interpretò in coppia con Toto Cutugno la canzone "Gli amori". Il suo ultimo contributo alla musica è stato la produzione di un disco di duetti con Elton John, Norah Jones e Johnny Mathis. The Genius - come era stato soprannominato per il suo straordinario talento artistico - nacque ad Albany, nello stato della Georgia; è morto nel 2004, all'età di 73 anni, nella sua casa di Beverly Hills (California), a causa di una malattia al fegato.

Per Aretha Franklin - suo contraltare al femminile - Charles era veramente un fabulous man, in tutti i sensi; intendendo con ciò riferirsi tanto all'uomo quanto all'artista. Il sopra citato brano "Georgia on My Mind" - assieme ad altri motivi indimenticabili come "I Can't Stop Loving You", "Unchain My Heart", "Hit the Road Jack" - gli sono valsi una dozzina di Grammy, meritati riconoscimenti per una carriera costellata di successi.

Nato da una famiglia di umili origini nel sud segregazionista degli Stati Uniti, e rimasto orfano dei genitori quando ancora era un adolescente, Charles si trasferì dapprima in Florida per frequentare la scuola in un istituto per sordomuti (dove imparò a suonare) e quindi, nel 1947, a Seattle, nello stato di Washington. Iniziò presto ad incidere dischi ed il suo primo successo ad entrare nelle classifiche di vendita fu, nel 1951 "Baby, Let Me Hold Your Hand".

Ad inizio di carriera fu influenzato - e questo lo si può evincere dalle prime registrazioni - dallo stile vocale di colleghi a quel tempo assai celebri, come Nat King Cole e Charles Brown. Le prime tournée le compì con Lowell Fulson ed ebbe modo di lavorare anche con Guitar Slim e Ruth Brown.

Stipulato un contratto con la Atlantic Records, Charles affinò progressivamente il suo stile tanto da svilupparne ben presto uno assolutamente personale che lo portò ad attingere - e a miscelare, in una personalissima combinazione artistica che ha affascinato più di una generazione - da vari generi musicali fra cui il gospel e il jazz.

Nel 2004 è uscito un film, Ray, basato sulla vita del grandissimo musicista e sorretto dalla memorabile interpretazione di Jamie Foxx, vincitore del premio Oscar come "miglior attore protagonista".

Nell'aprile del 2004 esce Genius Loves Company (Concord/EMI), un disco postumo di Ray Charles, una raccolta di duetti con una dozzina di star. Sparito il Genio di Ray Charles, ci restano ora questi 12 duetti che aveva inciso poco prima di salutare tutti. Tra gli altri vi compaiono: Norah Jones, James Taylor, Natalie Cole, Gladys Knight, Michael McDonald, Diana Krall, Bonnie Raitt, Elton John e Van Morrison.


Curiosità
Oltre che di molte composizioni musicali, Ray Charles é autore di una delle più belle battute di tutti i tempi. Durante un intervista, ad un cronista di un noto giornale razzista che gli domandava se il fatto di essere nato cieco gli avesse procurato qualche difficoltà, rispose : "Non mi lamento, poteva andarmi peggio. Pensi se fossi nato negro!".

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