Rocky Roberts

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Rocky Roberts

Rocky Roberts (Miami, Florida 23 agosto 1941 - Roma, Italia 13 gennaio 2005) è stato un cantante statunitense specializzato in un repertorio di rhythm and blues.

Nato secondo alcuni nel 1939 e non nel 1941 come indicato nelle sue biografie più o meno ufficiali, prima di arrivare in Italia Charlie Roberts, in arte Rocky, si arruola come marinaio sulla portaerei Independence dopodiché "assaggia" la carriera di pugile ma la frattura di una mandibola gli fa cambiare idea e quindi, considerata la voce "Soul", decide di intraprendere la carriera di cantante professionista.

Con il gruppo Airedales di Doug Fowlkes diventa piuttosto popolare in Francia interpretando classici Stax e Motown1 fino a vincere nel 1964 il campionato internazionale di Rock'n'Roll organizzato a Cannes.

In Italia arriva grazie a Renzo Arbore e Gianni Boncompagni che gli fanno registrare T-Bird che diventa la sigla del programma radiofonico Bandiera gialla. Sarà perché ha una bella voce, sarà per la verve o per il sorriso smagliante ma nel Belpaese il successo non tarda ad arrivare e, tra varie ospitate in TV e appuntamenti dal vivo, il boom arriva nel 1967 con la vittoria del Festivalbar in cui presenta Stasera mi butto (versione con testo italiano di T-Bird), canzone che diventa subito popolarissima grazie all’immediatezza del ritornello e alla pronuncia di Roberts che trasforma "butto" in "buccio". 18 settimane in classifica valgono un film con lo stesso titolo diretto da Ettore Fizzarotti. A fianco di Rocky Roberts, recitano Giancarlo Giannini, Franco Franchi e Ciccio Ingrassia, Enrico Montesano, Marisa Sannia, Nino Taranto e Lola Falana, altra stella americana di colore che negli anni ‘60 riscuote grande successo.

Dopo Stasera mi butto Roberts fa il bis con Sono tremendo ma il successo comincia a prendere la via del declino già nel '68 quando, separatosi dagli Airdales (a lui subentrerà Wess Johnson che diventerà famoso formando un duo con Dori Ghezzi), partecipa a due edizioni del Festival di Sanremo2 senza riuscire a riconquistare i favori del pubblico.

Lascia l’Italia per tentare la fortuna in Spagna e in Francia ma torna nel nostro paese dove si spegne il 13 gennaio del 2005.


Filmografia
Stasera mi butto (1967)
Il ragazzo che sorride (1968)
La ballata del piacere (1968) [dove interpreta se stesso]
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